Elitania Leyva Rayón

Directora académica del Departamento de Economía UDLAP

elitania.leyva@udlap.mx

La confluencia de aspectos ambientales y económicos es un tema muy importante para la sociedad. El sistema económico actual es un sistema lineal que utiliza en exceso los recursos naturales, comienza con la extracción del recurso, continúa con la fabricación del producto para su posterior utilización y concluye con su desecho. Sin embargo, este sistema está alcanzando sus límites debido a la extenuación de varios de los recursos naturales. La alternativa es la «economía circular», cuyo objetivo es la eficiencia en el uso de los recursos. Se basa en una sociedad del reciclado a fin de reducir la producción de residuos y utilizarlos como recursos. El desarrollo de este tipo de economía ayuda a disminuir el uso de los recursos, a reducir la producción de residuos y a limitar el consumo de energía. En un contexto de escasez y volatilidad de los costes de las materias primas, la economía circular utiliza y optimiza los recursos, la energía y los residuos. Además, contribuye a la seguridad del suministro convirtiendo los residuos en materias primas, y a la reindustrialización, haciendo que los residuos de unos se conviertan en recursos para otros. Esta economía se basa en el principio del cierre del ciclo de vida de los productos, ya que su finalidad es que el valor de los productos, materiales y recursos, se mantenga en la economía durante el mayor tiempo posible y se reduzca al mínimo la generación de residuos. La economía circular debe ser implementada por las instancias gubernamentales encargadas del desarrollo sostenible, por las empresas que buscan resultados económicos, sociales y ambientales, y por la sociedad en su conjunto. Además de los beneficios ambientales, esta economía es generadora de empleo, ya que la gestión de los residuos representa miles de puestos de trabajo en el mundo. Cada año se utilizan toneladas de materiales para la producción que, posteriormente, se convierten en toneladas de residuos que van directo a vertederos. La gestión adecuada de los residuos es un tema central para la motivación económica y empresarial debido a que los residuos son sólo una etapa en el ciclo de vida de los productos. Por el bien de la sociedad, debemos migrar de la economía lineal (extracción de los materiales para la fabricación de productos, su uso y su desecho) hacia la economía circular donde los residuos y los subproductos entran de nuevo en el ciclo de producción como materias primas, el uso de los residuos debe ser la principal fuente de materia prima. Es necesario transformar la economía actual en una economía eficiente en los recursos y asegurarse de que una vez que se han utilizado los productos, los alimentos y los inmuebles, se seleccionen materiales de éstos y se usen una y otra vez.