maiz_etanol

En la última década la producción de biocombustibles ha adquirido especial importancia debido a la necesidad de contar con fuentes renovables de energía con un mínimo impacto ambiental (combustibles «verdes»). El mejor ejemplo de éstos es el bioetanol. La principal desventaja del bioetanol es que comúnmente se obtiene de la fermentación de maíz o caña, con rendimientos que no superan el 12%. Además de las implicaciones éticas y sociales que el uso de estos recursos agrícolas pudieran acarrear, el bajo rendimiento del proceso hace necesaria la purificación del etanol, elevando significativamente su costo. En la actualidad se siguen investigando opciones para mejorar la eficiencia de este proceso, que van desde la búsqueda de fuentes alternativas de biomasa (desechos agroindustriales), hasta el diseño de sistemas de purificación más eficientes. Mientras esta búsqueda da resultados ¿Qué podríamos hacer los ingenieros químicos para optimizar el uso de los combustibles fósiles en la industria?

Dra. Nelly Ramírez Corona